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O que é o cérebro?

O que é o cérebro? É um órgão compexo que faz parte do Sistema Nervoso Central (SNC) e forma a maior parte do encéfalo. Está situado na região anterior e superior da cavidade craniada e está presente em todos os sistemas nervosos dos vertebrados. No crânio, o cérebro flutua em um líquido transparente, chamado líquido cefalorraquidiano, que protege o cérebro tanto fisicamente quanto imunologicamente.

É o cérebro um músculo? Com frequência ouvimos dizer que o cérebro deve ser exercitado para não se atrofiar, como acontece com os músculos. Porém, é importante entender que o cérebro não é um músculo. O cérebro não está composto por miócitos, as células que formam os músculos, mas por milhões de neurônios que estão interligados por axônios e dendritos. Eles regulam cada uma das funções cerebrais e corporais. Desde respirar, comer ou correr à habilidade para raciocinar, se apaixonar, ou discutir, tudo passa pelo controle cerebral.

O que é o cérebro?

O que faz o cérebro? Funções do cérebro

Como parte fundamental do encéfalo e do SNC o cérebro pode ser definido como o "diretor" que controla e ajusta a maioria das funções cerebrais e corporais. Das funções vitais, como respirar, a outras funções como o apetite, a sede e, por último, as funções superiores como o raciocínio, a atenção e a memória. O cérebro é responsável por garantir que todas essas funções conscientes ou subconscientes sejam realizadas.

Tudo o que acontece em nossas vidas, quando dormimos ou estamos acordados, seja respirar, engolir, ver, ouvir, tocar, ler ou escrever, cantar ou dançar, pensar em silêncio ou falar em voz alta, amar ou odiar, caminhar ou correr, planejar ou atuar espontaneamente, imaginar ou criar, etc., organizado em uma lista, certifica que o cérebro é responsável das funções a seguir:

  • Controlar as funções vitais: Tais como controlar a temperatura corporal, a pressão arterial, a frequência cardíaca, a respiração, dormir, comer...
  • Receber, processar, integrar e processar todas as informações que recebemos através dos sentidos: ver, ouvir, provar, tocar e cheirar.
  • Controlar os movimentos e nossas posturas: Caminhar, correr, falar ou ficar de pé.
  • É responsável por nossasemoções e comportamentos.
  • Nos permite pensar, raciocinar, sentir, ser...
  • Controlar as funções cognitivas mais avançadas: Memória, aprendizagem, percepção, funções executivas...

"Os homens deveriam saber que é do cérebro, e de nenhum outro lugar, que vêm as alegrias, as delícias, o riso e as diversões, e tristezas, desânimos e lamentações. É por ele e de maneira especial que pensamos, vemos, ouvimos e dintinguimos o feio do belo, o doce do desagradável... É este mesmo órgão que nos torna loucos ou delirantes e nos influencia com terror e medo. Tudo isso é produzido através do cérebro, quando não é saudável... Acho que as funções cerebrais são o mais poderoso que tem o homem" Hipócrates (séc. IV a.C), em "A Doença Sagrada".

Hipócrates sabia que o cérebro humano é uma das criações mais complexas, enigmáticas e, ao mesmo tempo, perfeita do universo. Naquela época, Hipócrates e seus contemporâneos não podiam imaginar tudo o que temos aprendido sobre o cérebro. Graças aos progressos tecnológicos nas áreas de neuroimagiologia, medicina, biologia, psicologia e neurociência, fomos capazes de revelar grandes mistérios da anatomia e como funcionamos. Porém, ainda existem muitas perguntas sem respostas.

Partes do cérebro

Definição de cérebro. O que é as partes que o forma

Todos os vertebrados (animais com ossos) têm um cérebro composto pelas seguintes partes:

  • O tronco encefálico: composto pela medula espinhal, as pontes e o mesencéfalo. O tronco encefálico contola as funções automáticas, como a tensão arterial, o ritmo cardíaco, os movimentos límbicos e as funções viscerais, tais como a digestão ou urinação.
  • Cerebelo: é o segundo órgão mais grande do encéfalo e controla maiormente as posturas e os movimentos. O
  • hipotálamo e a glándula pituitária são responsáveis pelas funções viscerais, tais como regular a temperatura corporal e os comportamentos básicos, como comer, a resposta sexual, o prazer, a agressividade...
  • O cérebro, composto pelo córtex cerebral (hemisférios e lobos cerebrais) e algumas estruturas profundas, como os gânglios basais, as amígdalas e o hipocampo. É responsável pela integração de todas as informações armazenadas em nossos órgãos sensoriais e pela organização de uma resposta. Controla as funções motoras, as emoções e todas as funções cognitivas superiores: raciocínio, expressão emocional, memória, aprendizagem...

Características do cérebro humano

Quanto pesa o cérebro humano? Qual é sua dimensão? Quantos neurônios ele tem?

  • O córtex cerebral nos humanos é um dos mais evoluídos e complexos de todas as espécies animais. Não é apenas maior, pois ele se enrola e dobra sobre si mesmo, formando nervuras e dobras que lhe proporciona a característica aparência enrugada.
  • O encéfalo humano pesa cerca de 1,4-1,5 quilos (3.3 lbs) e tem um volume de cerca de 1130 cc (69 ci) nas mulheres e 1260 cc (77 ci) nos homens.
  • O cérebro (e o tronco encefálico) estão cobertos por membranas, chamadas meninges, que protegem o crânio quando é golpeado.
  • Para uma maior proteção, o cérebro "flutua" no líquido cefalorraquidiano.
  • Calcula-se que o cérebro humando está composto por mais de 100 bilhões de células nervosas, maiormente células gliais e neurônios.

Definição de cérebro - Neurônios. Para que serve o cérebro humano - Neurônios

NEURÔNIOS: São as células especializadas em receber, processar e transmitir informações nos níveis intercelular e intracelular. Isso é realizado através de sinais eletroquímicos (impulsos nervosos) denominados potencial de ação. Estruturalmente, os neurônios têm os mesmos elementos citoplasmáticos e as mesmas informações genéticas que o resto das células do organismo. Os neurônios estão compostos por três partes:

  • Corpo celular ou soma: é a parte principal da célula que contém o núcleo (com DNA), o retículo endoplasmático, os ribossomos (produzem proteína), e a mitocôndria (gera energia). A soma é o lugar onde são produzidas a maioria das funções metabólicas das células. Se a soma morre, a célula morre.
  • Axônios: são uma extensão que sai da soma celular. É um tipo de "fio" com botões terminais (varizes) na extremidade, que são os pontos de contato sináptico através dos quais os impulsos nervosos são transmitidos (elemento pré-sináptico). A largura dos axônios podem variar de neurônio a neurônio: existem alguns muito curtos (menos de 1 mm), e outros muito longos (mais de 90 cm. Geralmente são os nervos periféricos como os motoneurônios). Alguns axônios (especialmente o motor e os sensoriais) estão cobertos por uma capa de mielina que o acelera e facilita a transmissão de informações. Quanta mais mielina tiver o axônio, chegará com mais potência ao impulso nervoso. Os neurônios que contêm mais mielina são os periféricos (sensorial e motor), onde as informações devem chegar mais longe.
  • Dendritos: são algumas das terminações nervosas que saem da soma celular e se ramifica no formato de uma árvore. Os dendritos produzem o componente principal para receber as informações (elemento pós-sináptico), e são os que possibilitam a comunicação entre dois neurônios.

CÉLULAS GLIAIS: É o tipo mais abundante de célula no SNC. Elas têm a capacidade para se decompor no cérebro humano (neurogénese), e sua presença é necessária para que o cérebro funcione adequadamente. Essas células formam a estrutura de apoio dos neurônios, cobrem os axônios com mielina para uma melhor transmissão sináptica (células de Schwann), desempenham um papel na nutrição das células, participam na regeneração de macanismos e na reparação do nervo, nos mecanismos de imunização, mantendo a barreira hemato-encefálica, etc. Existem vários tipos de células gliais, entre as quais estão os astócitos, os oligodentrocitos e as microglias. No sistema nervoso periférico estão as células de Schwann, as células satélite e os macrófagos:

  • Matéria cinzenta no cérebro, corresponde principalmente às somas e dendritos do neurônio.
  • Matéria branca é a área onde predominam os axônios do neurônio. Eles contêm um revestimento mais branco porque a maioria deles têm mielina.

Como funciona o Cérebro?

O cérebro funciona com a transmissão de informações entre neurônios (ou outras células receptoras ou efetoras) mediante impulsos eletroquímicos. Essa transmissão de informações é produzida duante a sinapse, a fase em que os neurônios e células se conectam e são invertidos através de impulsos químicos e elétricos, responsáveis pela ativação e inibição da ação da outra célula. Os botões terminais do axônio são elementos pré-sinápticos de comunicação neural, através dos quais o neurônio se comunica com os dendritos, a soma ou incluso outro axônio.

Toda essa transmissão de informações através dos neurônios acontecem em milissegundos. Centos de conexões que nos permitem perceber, entender e reagir adequadamente são coordenadas. Recebemos milhares de informações e geramos milhares de respostas em questão de segundos, e tudo funciona com a precissão de um relógio suíço. Podemos imaginar nosso cérebro como um fio longo que conecta o corpo inteiro com o cérebro.

Como funciona o cérebro?

Desenvolvimento do cérebro humano

Como é o desenvolvimento do cérebro humano? O desenvolvimento do cérebro humano inicia na fase embrionária e conclui na juventude. Apenas após 4 semanas do nascimento, o cérebro começa a formar o tubo neural de onde vem o tronco encefálico. O vertiginoso processo começa depois, onde os processos de proliferação, migração e diferenciação celular são gerados e onde é produzida a formação e desenvolvimento do cérebro. Os neurônios são gerados no tubo neural e depois migram para formar as partes importantes do cérebro. Finalmente, são diferenciados e especializados pela função que vão realizar.

Calcula-se que na fase pré-natal cerca de 250,000 células cerebrais podem ser produzidas por minuto. De fato, o cérebro de um bebê após o nascimento já possui todas as células nervosas necessárias, mas elas ainda têm que ser conectadas. Durante os dois primeiros anos, essas conexões começam a se formar através de um componente genético, mas principalmente através da interação com o ambiente e os estímulos que recebem. Os processos de mielinização (processo onde as fibras neurais são cobertas por uma capa isolante de gordura que transfere informações) permitem que isso seja produzido mais rapidamente e são responsáveis pelo aumento do tamanho do encéfalo.

De 0 a 12 meses: Os bebês ainda não têm o tronco encefálico ou a medula espinhal desenvolvidos. Por isso, eles só respondem aos reflexos e funções básicas de sobrevivência, como dormir, comer ou chorar. Quando eles começarem a relacionar os ambientes, serão criadas novas conexões e aprenderão rapidamente novas ações, tais como direcionar os olhos, repetir sons, entender a linguagem...

Aos 3 anos: o cérebro já tem quase 80% do seu tamanho adulto, e o sistema límbico e o córtex cerebral estão bastante desenvolvidos. Isso permite que as crianças possam se expressar e reconhecer emoções, jogar, começar a contar e a falar. Por isso, é considerada a idade em que o cérebro possui a plasticidade máxima, e mesmo que uma área esteja lesada, ela vai recuperar as funções (porque ainda não está completamente especializada).

O cérebro não para de se desenvolver até depois da juventude: A área que demora mais para se desenvolver são os lobos frontais, especializados no comportamento, raciocínio, na resolução de problemas, etc.

Porém, mesmo quando o cérebro termina de se desenvolver na juventude, ele continua com os processos de neurogénese (criação de novos neurônios), e podem criar novas conexões cerebrais através de trainementos e do fortalecimento. Isso é a base para a pasticidade cerebral.

Desenvolvimento do cérebro humano

É possível exercitar e melhorar a capacidade cerebral? Como ajuda CogniFit?

Graças à plasticidade cerebral e às habilidades do cérebro para criar novas conexões e fortalecer as velhas, podemos melhorar nossa capacidade cognitivia. A estimulação cognitiva e o treinamento com exercícios como os que oferece CogniFit podem ajudar você a combater o problema.

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