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Leggera menomazione cognitiva

Leggera menomazione cognitiva

Mark Spencer, 72 anni, Detroit,si dimentica le cose importanti e gli eventi. Non é autonomo nel processo decisionale e nella pianificazione di come eseguire compiti e incombenze. A volte, é disorientato in un ambiente ben noto. Altre volte, non riesce a seguire una conversazione ed é incapace di riflettere con calma e ragionare su un problema semplice. Il suo amico, Jim, e sua moglie, Mira, hanno notato i cambiamenti. Mark ha piú fastidio rispetto al passato, ma puó ancora riesce a condurre una vita normale e indipendente. Tuttavia, egli é sempre piú preoccupato per la suo la salute mentale ed é diventato depresso.

Mark potrebbe avere i sintomi della menomazione cognitiva lieve (MCI), se il declino cognitivo che, pur non influendo sulla capacitá di guidare, sull' autosufficienza della vita, é piú pronunciato del declino cognitivo che caratterizza il normale invecchiamento. Il MCI si puo' stabilizzare e rimane invariato per anni. Tuttavia, circa il 100egli individui con MCI svilupperanno il morbo di Alzheimer. In altri casi ancora,l'MCI ha dimostrato di migliorare nel tempo. Le sue cause non sono ben comprese, ma scansioni post-mortem indicano che il cervello di alcuni soggetti affetti da MCI hanno subito cambiamenti biologici che somigliano a quelli osservati nel morbo di Alzheimer, come ad esempio la formazione di placche e grovigli, corpi di Lewy, e la perdita di volume ippocampale. Alcuni studi hanno dimostrato una relazione tra MCI e piccoli colpi, riduzione del flusso sanguigno e l'utilizzo del glucosio ridotto. Condizioni come il colesterolo alto, diabete, ipertensione, fumo, mancanza di esercizio fisico e la mancanza di interazione sociale sono stati collegati all' MCI. Il principale fattore di rischio per MCI è in aumento dell'età. Un secondo fattore di rischio ben documentato é la presenza di un gene chiamato APOE-e4. Non ci sono farmaci approvati dalla Food and Drug Administration per il trattamento dell' MCI. I medici e gli specialisti possono a volte prescrivere farmaci utilizzati per la malattia di Alzheimer.

Fortunatamente, la ricerca sulla prevenzione e la stabilizzazione di MCI ha prodotto risultati importanti. Un articolo influente recentemente pubblicato su Nature descrive prove che dimostrano che l'esercizio fisico, l'allenamento del cervello, relazioni sociali e una dieta sana portano a un minor rischio di declino cognitivo, MCI o demenza. In particolare, l'autore discute i risultati di studi scientificidell'allenmento del cervello:

"Brain Training: i ricercatori canadesi hanno utilizzato la risonanza magnetica funzionale per analizzare l'attivitá cerebrale di 15 persone con MCI. Dopo una settimana di programma progettato per insegnare ai partecipanti le nuove strategie di memoria, non si riscontrava l'attivazione in diverse regioni del cervello durante le prove di memoria, suggerendo che le aree intatte del cervello sono stati in grado di prendere in consegna le funzioni delle aree danneggiate. I partecipanti hanno anche ottenuto un miglioramento sulle prove. Molti studi di stimolazione cognitiva e sulla demenza indicano che fare uso di giochi per computer progettati per migliorare le competenze mentali é utile. Tali interventi di allenamento del cervello producono risultati positivi in persone con malattia di Alzheimer e patologie correlate."[1]

E 'molto importante mantenere il cervello sano e addestrato per mantenere le sue capacitá e arrestare l'effetto del tempo, per quanto possibile. I soggetti con declino cognitivo lieve sembrano avere una maggiore probabilitá di progredire verso la demenza e il morbo di Alzheimer ed é importante adottare misure precauzionali per mantenere un cervello sano.

[1] Deweerdt, S. L'attivitá é le miglior medicina.L'esercizio, interazione sociale e la dieta mediterranea possono davvero aiutare a decellerare il declino cognitivo della malattia di Alzheimer a bada | 14 July 2011 | Vol 474| Nature | S17

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