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O que é o cérebro?

O que é o cérebro? O cérebro é um órgão complexo que forma parte do Sistema Nervoso Central (SNC) e que constitui a parte mais volumosa e conhecida como encéfalo. Está situado na parte anterior e superior da cavidade craneal e está presente em todos os vertebrados. Dentro do crâneo, o cérebro flutua num líquido transparente, chamado líquido cefalorraquideo, que tem funções de protecção, tanto físicas como imunológicas.

O cérebro é um músculo? Normalmente ouvimos dizer que temos que exercitar o nosso cérebro, ou em caso contrário, atrofia-se como os músculos. Mas, mesmo assim, temos que deixar claro que o cérebro não é um músculo. Não está composto por miocitos, mas sim por milhões de neuronas que interconectadas através de axones e dendritas, permitem regular todas e cada uma das funções do corpo e da mente. Desde respirar, comer, dormir, até à capacidade de raciocínio para apaixonar-nos ou discutir com alguém. Tudo passa pelo controlo do cérebro.

O que é o cérebro?

Para que serve o cérebro? Funções do cérebro

Como parte fundamental do encéfalo e do SNC, o cérebro poderia definir-se como o encarregado de controlar e regular a maioria das funções do corpo e da mente. Desde funções vitais como respirar ou os batimentos cardíacos, passando pelo sono, fome ou a sede até funções superiores como o raciocínio, a memória, a atenção, o controlo das emoções e o comportamento...

Tudo o que acontece na nossa vida, tanto acordados como em sonhos, quer seja a respirar ou engolir, olhar, ouvir, tocar ou degustar algo, ler ou escrever, cantar ou dançar, pensar em silêncio ou falar dos nossos pensamentos, amar ou odiar, caminhar ou correr, planificar ou actuar espontaneamente, imaginar ou criar, etc...Algumas das funções que realiza o cérebro são:

  • Controlo das funções vitais: Como o controlo da temperatura, da pressão sanguínea, do ritmo cardíaco, da respiração, dormir, comer...
  • Recebe, processa, integra e interpreta toda a informação que recebe dos sentidos: A vista, o ouvido, o tacto e o olfato.
  • Controla os movimentos que fazemos e a posição postural: Caminhar, correr, falar, estar de pé.
  • É responsável das nossas emoções e comportamentos.
  • Permite-nos pensar, raciocinar, sentir, ser...
  • Controla as funções cognitivas superiores: A memória, a aprendizagem, a percepção, as funções executivas...

“Os homens devem saber que o cérebro é o responsável exclusivo das alegrias, prazeres, risas e diversão, pena, desilusão e lamentos. Graças ao cérebro e de maneira especial, adquirimos sabedoría e conhecimentos, e vemos, ouvimos e sabemos o que repugnante e o que é bonito, o que é mau e o que é bom, o que é doce e o que é insípido... E graças a este órgão tornamo-nos loucos e deliramos, os medos e terrores apoderam-se de nós... Devemos suportar tudo isto quando o cérebro não está saudável... assim sendo, sou da opinião de que a víscera exerce no ser humano o maior poder" Hipócrates (s.IV aC) Sobre as doenças sagradas.

Já dizia Hipocrátes, o cérebro humano é uma das criações mais complexas, enigmáticas e ao mesmo tempo perfeitas do universo. Na sua época, Hipocrátes e os seus contemporâneos não podiam imaginar tudo o que chegariamos a conhecer sobre o cérebro. Devido aos avanços tecnológicos na neuroimagem e na medicina, biología, psicología e neurociencias em geral, conseguimos decifrar grandes mistérios da anatomía e do funcionamento. Ainda assim, existem muitas incógnitas e dúvidas por resolver.

Partes do cérebro

Definição do cérebro - O que é e as suas partes

Todos os animais vertebrados têm cérebro e está composto pelas seguintes partes:

  • O cérebro, formado pelo córtex cerebral: dos hemisferios unidos pelo corpo insensível (1) e ao mesmo tempo divididos em lóbulos cerebrais (A,B,C,D) e algumas estructuras profundas como gânglios basais (2), amígdala, hipocampo e corpos mamilares (5). O cérebro é o encarregado de integrar toda a informação recebida pelos órgãos sensoriais e organizar a resposta. Controla as funções motoras, emocionais e todas as funções cognitivas superiores: raciocínio, expressão emocional, memória, aprendizagem...
  • Cerebelo (10): É o segundo órgão mais grande do encéfalo e está involucrado no controlo postural e do movimento.
  • Hipotálamo (4) e a glândula pituitaria (5), são as responsáveis das funções viscerais como a regulação da temperatura corporal e comportamentos básicos como a alimentação, a resposta sexual, a procura de prazer, a resposta agressiva...
  • La Glândula Pineal (11): É a que se encarrega (entre outras funções viscerais) de sincronizar a libertação da hormona de melatonina e regular os cíclos do sono.
  • O tronco cerebral: está constituido pela medula espinal (9), pelo bulbo raquídeo (8), pela perturberância (7) e pelo mesencéfalo. O tronco cerebral controla as funções automáticas como a pressão sanguínea ou os batimentos do coração, os movimentos límbicos e funções viscerais como a digestão ou a micção.

Características del cérebro humano

Quanto pesa o cérebro humano? Que tamanho tem? Quantas neuronas tem o cérebro?

  • No cérebro humano, o córtex cerebral é um dos mais evoluídos e complexos que existem. Aparte de ser o que maior tamanho tem, este enrola-se e dobra-se sobre si mesmo, formando circunvoluções e estrias que lhe dão essa aparência arrugada, tão característica.
  • O encéfalo humano tem um peso de mais ou menos, 1,4kg - 1,5kg e um volume à volta de 1.130cc nas mulheres e 1.260cc nos homens.
  • O cérebro (e a medula espinal) estão cobertas por umas membranas chamadas meninges, que o protegem de pancadas contra o crâneo.
  • Para mais protecção o cérebro "flutua" no líquido cerebroespinal.
  • Estima-se que o cérebro humano está composto por mais de 100 bilhões de células nervosas, maioritariamente células gliais e neuronas.

Para que serve o cérebro humano - Neuronas

OS NEURÓNIOS: São as células especializadas em receber, processar e transmitir informação tanto a nível intercelular como intracelular. Fazem-no através de sinais electroquímicas (impulsos nervosos) chamados potêncial de ação. Estructuralmente, os neurónios têm os mesmos elementos citoplasmáticos e a mesma informação genética que o resto das células do organismo. Os neurónios estão formados por três partes:

  • Corpo ou suma (6): é a parte principal da célula, a que contêm o núcleo (com o ADN), o retículo endoplasmático e os ribosomas (produzem proteínas) e as mitocondrias (produzem energia). Na suma realizam-se a maioria das funções metabólicas da célula. Se morre a suma, morre a célula.
  • Axões (3): é uma prolongação que sai da suma celular, é uma espécie de "cabo" que tem no final uns botões terminais ou varicosidados (2) que são os pontos de contacto sináptico (5), através dos quais é transmitido o impulso nervoso (elemento pre-sináptico). A longitude dos axões podem variar muito de neuróneo para neuróneo: existem desde muito curtos (menos de 1mm) até aos mais longos (mais de 1m, que são normalmente de nervos periféricos como os dos motoneuróneos). Alguns axões (sobretudo os dos neuróneos motores e sensoriais) estão cobertos por uma capa de mielina (4) que agiliza e facilita a transmissão de informação. Quanta mais mielina contenha o axão, com mais força chegará o impulso nervoso. Os neuróneos que têm mais mielina são os periféricos (neuróneos sensoriais e motores) que são os quais onde a informação tem que precorrer caminhos mais longos.
  • Dendritas (1): são umas terminações nervosas que saem da suma celular que se ramificam em forma de árvore. As dendritas constituem o componente principal de recepção da informação (elemento postsináptico) e são as que possibilitam a comunicação entre dois neuróneos.

AS CÉLULAS GLIAIS: São o tipo de célula mais abundante do SNC. Têm a capacidade de dividir-se no cérebro adulto (neurogénises) e a sua presença é necessária para o bom funcionamento cerebral. Constituem o principal suporte estructural dos neurónios, revestem os seus axões com mielina para uma melhor transmissão sináptica (células Schawnn), desempenham uma função importante na nutrição da célula, participam nos mecanismos de regeneração e reparação nervosa, nos mecanismos de imunidade, manutenção da barreira hematoencefálica, etc. Existem vários tipos de células gliais, como podem ser os astrocitos, os oligodentrocitos e a microglia. No sistema nervoso periférico as células Schawnn, as satélite e os macrofágos:

  • A massa cinzenta do cérebro corresponde principalmente as sumas e dendritas dos neurónios.
  • A massa branca é a zona onde predominam os axões dos neurónios. Tem esta cor devido ao revestimento de mielina.

Como funciona o cérebro?

O cérebro funciona através da transmissão de informação entre os neurónios (ou outras células receptoras ou efectoras) através de impulsos eléctrico-químicos. Esta transmissão de informação é produzida durante a sinapse. Na sinapse, neurónios e células põem-se em contacto e através de descargas químicas e impulsos eléctricos intercambiam neurotransmissores que são os encarregues de excitar ou inibi a acção da outra célula. Os botões terminais dos axões são os elementos pré-sinápticos da comunicação neuronal, através dos quais o neurónio estabelece comunicação com as dendritas, a suma ou até com outro axão.

Toda esta transmissão de informação através dos neurónios faz-se em questão de milésimas de segundo. De maneira paralela e coordinada produzem-se centenas de conexões que nos permitem perceber, entender e responder ao mundo da maneira adequada. Recebemos milhares de inputs e geramos milhares de outputs em questões de segundos e tudo funciona com a precisão de um relógio suíço. Podemos imaginar o cérebro como um conjunto de cabos que conectam com todo o corpo e dentro do cérebro.

Para que serve o cérebro? Funções do cérebro

Desenvolvimento do cérebro humano

Como se desenvolve o cérebro? O desenvolvimento do cérebro humano começa na etapa embrionária e termina na juventude. Com apenas 4 semanas depois da concepção começa a formar-se o tubo neural que é a raíz da qual surge o cérebro e a medula espinal. Apartir daí começa um processo vertiginoso onde se produzem os processos de proliferação, migração e diferenciação celular que darão lugar à formação e desenvolvimento do cérebro. Os neurónios produzem-se no tubo neural e depois emigram para formar as partes importantes do cérebro, por último diferenciam-se e especializam-se na funç~åo que virão a ter.

Calcula-se que na etapa pré-natal podem chegar a produzir-se até 250.000 células cerebrais por minuto. É sabido que no momento do nascimento, o cérebro do bebé já contêm todas as células nervosas que vai necessitar, mas estas não estão conectadas. Durante os dois primeiros anos, começam a estabelecer estas conexões mediadas por um componente genético, mas sobretudo pela interacção com o meio envolvente e pelos estímulos que vai recebendo. Os processos de mielinização (processo no qual se revestem as fibras neuronais com uma capa de gordura que facilita a transferência da informação) facilitam que isto aconteça mais rápido e são responsáveis do aumento do tamanho do encéfalo.

Dos 0 aos 12 meses: Os bebés só têm desenvolvida a medula espinal e o tronco encefálico, por isso apenas respondem a estímulos e funções básicas de sobrevivência, como dormir, comer ou chorar. À medida que se relacionam com o seu meio envolvente, vão estabelecendo novas conexões e aprendem rápidamente coisas como dirigir a mirada, repetir consoantes, comprender a linguagem...

Até aos 3 anos: o seu cérebro já ocupa quase um 80% do tamanho que terá na idade adulta, e o sistema límbico e o córtex cerebral estão muito desenvolvidos. Isto permite às crianças expressar-se e reconhecer emoções, jogar, começar a contar e falar. Por isso, considera-se que até esta idade, o cérebro tem a sua máxima capacidade de plasticidade cerebral, até ao ponto que se uma área sofre danos, provavelmente outra poderia assumir as suas funções (uma vez que não está totalmente especializada).

O cérebro não termina de se desenvolver até passar a juventude: A zona que mais demora a madurar são os lóbulos frontais especializados no controlo do comportamento, do raciocínio, da resolução de problemas, etc...

Mesmo assim, quando a maduração cerebral acaba na juventude, no cérebro continuam a ser produzidos processos de neurogénises (criação de novas neuronas) e podem estabelecer-se novas conexões cerebrais através do treino e no reforço das conexões neuronais. Isto é a base da plasticidade cerebral.

Desenvolvimento do cérebro humano

Pode-se treinar e melhorar o cérebro? Como pode ajudar-lhe a CogniFit

Devido à plasticidade cerebral e à capacidade do nosso cérebro de estabelecer novas conexões e reforçar as antigas, podemos melhorar a nossa capacidade cognitiva. A estimulação cognitiva e o treino mediante exercícios como os que lhe propõe a CogniFit podem ajudá-lo a conseguir.

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