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Partes del cerebro. Anatomía del cerebro

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¿De qué partes se compone nuestro cerebro? El cerebro humano es uno de los órganos más complejos de nuestro cuerpo. Se compone de diversas partes o estructuras que realizan diferentes funciones. El cerebro y sus partes trabajan de forma coordinada y unitaria. Para ello, las diferentes partes del cerebro usan las miles de conexiones que establecen entre sí, y con el resto del cuerpo. A continuación te mostramos una descripción de la estructura del cerebro, las diferentes partes del cerebro humano y sus funciones.

Estructura del cerebro

El cerebro humano forma parte del Sistema Nervioso Central (SNC). En el SNC distinguimos dos partes: el encéfalo y la médula espinal.

  • El encéfalo es la parte central del SNC que está encerrada y protegida dentro del cráneo. El cerebro sería tan sólo una parte de todo el encéfalo (aunque se podría decir que es la parte más representativa).
  • La médula espinal es un largo cordón blanquecino localizado en el canal vertebral y que actúa como una especie de autopista encargada de transmitir toda la información que proporciona el cerebro al resto del cuerpo.

Por tanto, el cerebro y el encéfalo no es lo mismo. Para poder diferenciar bien entre qué es encéfalo y qué es cerebro, debemos conocer la división del desarrollo embrionario del SNC. A grandes rasgos, durante su desarrollo,el encéfalo de los humanos está dividido en tres “cerebros” diferenciados según su nivel de desarrollo filogenético: Rombencéfalo ("Cerebro caudal o posterior"), Mesencéfalo ("Cerebro medio") y Proscencéfalo ("Cerebro anterior").

EL ROMBENCÉFALO, O CEREBRO POSTERIOR: Es la estructura más antigua y menos evolucionada, presente en todas las especies vertebradas. La estructuración y la organización del cerebro posterior es la más sencilla de las tres. Es el encargado de regular las funciones básicas para la supervivencia y para el control del movimiento. Las lesiones en estas estructuras pueden conducir a la muerte, coma o discapacidades graves. Está situado justo en la parte superior de la médula espinal, y está formado por varias estructuras:

  • Mielencéfalo: Esta estructura evolucionará en el bulbo raquídeo. Ayuda a controlar las funciones automáticas como la respiración, de la presión sanguínea, el rítmo cardíaco, la digestión…etc.
  • Metencéfalo: Esta estructura envolucionará en dos partes diferenciadas: el puente troncoencefálico (también conocido como puente de Varolio, protuberancia anular o cerbral). y el cerebelo. Por su parte, el puente troncoencefálico es la porción del tronco del encéfalo que se ubica entre el bulbo raquídeo y el mesencefálo. Tiene como función conectar la médula espinal y el bulbo raquídeo con las estructuras superiores de los hemisferios del córtex cerebral y/o con el cerebelo. Está implicado en el control de funciones automáticas del cuerpo y tiene un papel importante en los niveles de excitación (estado de alerta) y conciencia, y en la regulación del sueño. En cambio, el cerebelo se localiza debajo de los hemisferios cerebrales, siendo la segunda estructura más grande del encéfalo. En el cerebelo se integra toda la información que llega de las vías sensitivas y motoras del cerebro, por lo que su función principal es la del control del movimiento. También ayuda a controlar la postura y el equilibrio, así como posibilita que la gente aprenda a moverse, a caminar, a ir en bicicleta… Además, también está implicado en algunas actividades cognitivas relacionadas con el lenguaje, las capacidades visuoespaciales, la memoria, las funciones ejecutivas, la atención o, incluso, las emociones. Un daño en esta estructura puede producir problemas de movimiento, coordinación y control postural, pero también provoca disfunciones en procesos cognitivos superiores con los que está conectado.

EL MESENCÉFALO O CEREBRO MEDIO: Es la estructura que une el cerebro posterior con el anterior, conduciendo los impulsos motores y sensitivos entre ellos. Su correcto funcionamiento es un pre-requisito para la experiencia consciente. Las lesiones en este área del cerebro pueden ser responsables, entre otras cosas, de algunos trastornos del movimiento como temblores, rigidez, movimientos extraños…

EL PROSENCÉFALO O CEREBRO ANTERIOR: Se trata de la estructura del encéfalo más desarrollada, evolucionada y con una organización y complejidad más elevada. Consta de dos partes principales:

  • Diencéfalo: Queda oculto por los hemisferios cerebrales, por lo que se sitúa ""dentro"" del cerebro. Está formado por estructuras tan importantes como el tálamo y el hipotálamo. El Tálamo es como una estación de relevo para la información que maneja el cerebro: transmite la mayoría de las señales sensoriales percibidas (auditivas, visuales y las del tacto) y permite que se procesen en otras partes del cerebro. También está implicado en el control motor. El Hipotálamo, en cambio, es una glándula situada en la zona central de la base del cerebro. Tiene un papel muy importante en la regulación de las emociones y de otras muchas funciones corporales como el apetito, la sed y el sueño.
  • Telencéfalo o el “cerebrum”: Es lo que conocemos coloquialmente como ""cerebro"". Abarca toda la corteza cerebral (la capa rugosa de materia gris, con surcos y pliegues que cubre gran parte de las estructuras anteriormente citadas), los ganglios basales, el hipocampo... Durante el desarrollo embriológico, se puede diferenciar entre ""neoestriado"", ""paleoestriado"" y ""arquiestriado"".

Estructura del cerebro

Anatomía cerebral y sus funciones

A su vez, en el cerebro o "cerebrum" (correspondiente al telencéfalo) podemos diferenciar distintas áreas. Las diferentes partes del cerebro y sus funciones principales son:

LOS GANGLIOS BASALES: Son unas estructuras neuronales subcorticales, es decir, que quedan cubiertas por la corteza cerebral (o hemisferios del cerebro). Su principal función consiste en iniciar e integrar el movimiento. Reciben la información del córtex cerebral y del tronco del encéfalo, la procesan y la proyectan de nuevo al córtex, a la medula y al tronco encefálico para permitir la coordinación del movimiento. Está formado de varias estructuras:

  • Núcleo caudado: es un núcleo en forma de "C", que está implicado en el control del movimiento voluntario, aunque también está involucrado en procesos de aprendizaje y memoria.
  • Putamen: se encarga de la preparación y de la ejecución de los movimientos de las extremidades.
  • Globo pálido: su función principal es la de regular los movimientos automáticos y no conscientes.
  • Amígdala: desempeña un papel clave en las emociones, sobretodo en la del miedo. La amígdala ayuda a almacenar y clasificar los recuerdos cargados de emociones.

EL HIPOCAMPO: Es una pequeña estructura subcortical con forma de caballito de mar que juega un papel importantísimo en la formación de la memoria (Kosslyn, 1994), tanto en la clasificación de la información como en la memoria a largo plazo.

EL CÓRTEX CEREBRAL: La corteza cerebral es una capa formada por materia gris (núcleos neuronales). A simple vista se pueden ver gran cantidad giros, protuberancias y circunvoluciones, lo que le aporta su aspecto característico. Esta extraña disposición permite aumentar el área de corteza cerebral disponible dentro de nuestro cráneo. Las circunvoluciones están delimitadas por los surcos o cisuras cerebrales. Además, aquellas cisuras que son especialmente profundas, son denominadas fisuras. El córtex se divide en dos hemisferios: el hemisferio derecho y el hemisferio izquierdo. Se encuentran separados por la fisura interhemisférica (o longitudinal) y unidos por una estructura llamada cuerpo calloso. que permite la transmisión de información entre ambos hemisferios. En términos generales, podemos decir que cada hemisferio controla un lado del cuerpo, pero los controles está invertidos: el hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y el hemisferio derecho controla el lado izquierdo. A este fenómeno se le ha llamado lateralización del cerebro.

CADA HEMISFERIO, A SU VEZ, ESTÁ DIVIDIDO EN 4 LÓBULOS. Estos lóbulos están delimitados por cuatro cisuras cerebrales: cisura central o de Rolando, cisura lateral o de Silvio, cisura parieto-occipital y la cisura cingular. Las áreas de corteza cerebral que quedan entre estas cisuras son lo que conocemos como lóbulos:

  • Lóbulo frontal: Es el lóbulo cerebral más grande de la corteza cerebral. Está ubicado en la parte delantera, justo detrás de la frente. Se extiende desde la parte más anterior hasta la cisura de Rolando. Es el centro de mando y control del cerebro humano: "el gran director de orquesta". Está íntimamente relacionado con las funciones ejecutivas (Miller, 2000; Miller & Cohen, 2001), por lo que se involucra en la planificación, el razonamiento y la resolución de problemas, el juicio y el control de impulsos, y también en la regulación de emociones, como la empatía y la generosidad, y la conducta.
  • Lóbulo temporal: Queda separado de los lóbulos frontal y parietal por la cisura de Silvio y los límites del lóbulo occipital. Se encuenrta situado en los laterales derecho e izquierdo del cerebro. Interviene en el procesamiento auditivo y del lenguaje. También está implicado en las funciones de memoria y en la gestión de emociones.
  • Lóbulo parietal: Ocupa el área comprendida entre la cisura de rolando y la parte superior de la cisura parietooccipital. Está encargado de la integración de la información sensorial. Contribuye al procesamiento del dolor y del tacto entre otras importantes funciones.
  • Lóbulo occipital: Está delimitado por los extremos posteriores de los lóbulos parietal y temporal (en la parte trasera del cerebro). Se ocupa principalmente de la visión (aunque delega el procesamiento de algunos subprocesos de la visión a otros lóbulos) (Kosslyn, 1994). Analiza aspectos como la forma, el color y el movimiento para interpretar y sacar conclusiones de las imágenes visuales.
  • Algunos autores hablan de un quinto lóbulo, el Lóbulo límbico: El sistema límbico está formado por varias estructuras prosencefálicas, entre ellas la amígdala, el tálamo, el hipotálamo, el hipocampo, la corteza cingulada y el cuerpo calloso, entre otras. El sistema límbico gestiona las respuestas fisiológicas ante los estímulos emocionales. Se relaciona con la memoria, atención, emociones, instintos sexuales, personalidad y conducta.

References

Squire, L.R. (1992) Memory and the hippocampus: a synthesis from findings with rats, monkeys and humans. Psychol Rev, 99, pp.195-231.

Miller, E. K. (2000). The prefrontal cortex and cognitive control. Nat Rev Neurosci, 1 (1), 59-65.

Miller, E. K. y Cohen, J. D. (2001). An integrative theory of prefrontal cortex function. Annu Rev Neurosci, 24, 167-202.

Kosslyn, S.M. (1994) Image and brain: thre resolution of the imaginery debate. Cambridge, Mass; MIT Press.

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